Ofrendas y altares

Las familias instalan ofrendas (altares) en sus hogares y/o en lugares públicos para honrar a sus seres queridos fallecidos. Antes de que se construya la ofrenda, la casa se limpia completamente y se coloca un buen mantel.

Niveles de la ofrenda

Los niveles utilizados para construir la ofrenda representan diferentes etapas de la existencia humana. Una ofrenda de dos niveles representa la tierra y el cielo. Una ofrenda de tres niveles incluye el purgatorio. Una ofrenda de siete niveles es la más tradicional; representa los pasos necesarios para descansar en paz.

Los cuatro elementos

Las ofrendas incluyen los cuatro elementos clásicos.

  • Tierra – Representada por alimentos como el pan de los muertos
  • Aire – Representado por pancartas de papel (papel picado) moviéndose en el aire
  • Fuego – Representado por la llama de una vela
  • Agua – Representada por un vaso de agua

Ítems de la ofrenda

La familia decora las ofrendas que cuentan una historia sobre la vida de sus seres queridos y ayudan a guiar sus espíritus a casa. 

  • Un perro pequeño – Los aztecas creen que un perro pequeño (Itzcuintli) sirve como guía y compañero de los muertos.

Un perro pequeño

  • Velas – Representando el "fuego", uno de los cuatro elementos de la naturaleza; una vela encendida ayuda a iluminar el camino para que el espíritu regrese.
  • Cruz – En la tradición azteca, simboliza las cuatro direcciones cardinales. En la tradición cristiana, representa la muerte y la resurrección.
  • Flores – Cuando se cortan, las flores nos recuerdan que la vida es corta. La flor favorita de un ser querido a veces se coloca en su altar o tumba. Las caléndulas son simbólicamente las "flores de los muertos". Los senderos de pétalos de caléndula combinados con su fuerte olor ayudan a llevar el alma de un ser querido de regreso.

Las caléndulas

  • Alimento – Cada altar muestra el alimento y bebida favorita de un ser querido como un festín para que el espíritu disfrute a su regreso.
  • Incienso – El humo aromático del incienso se utiliza para ayudar a guiar el espíritu de un ser querido a casa.
  • Pan de Muerto – Este pan tradicional representa las almas de los muertos y la "tierra", uno de los cuatro elementos de la naturaleza.
  • Papel picado (carteles de papel) – Se colocan coloridos carteles de tejido cortados a mano alrededor del altar y en muchos otros lugares durante las celebraciones del Día de Muertos. Su movimiento representa el "aire", uno de los cuatro elementos de la naturaleza.

papel picado or paper banners

  • Fotografías – Una foto de la persona recordada es la pieza central importante del altar.
  • Sal – La sal es un elemento depurativo que ayuda a prevenir las caries durante el viaje.
  • Esqueletos – Los esqueletos representan a los muertos que viven y realizan sus actividades diarias.

Esqueletos

  • Calaveras de azúcar – Las calaveras de azúcar son un arte tradicional de México que se utiliza para decorar altares y tumbas. La calavera representa el alma del ser querido.
  • Toalla y jabón – Se deja una toalla y jabón en el altar para que los espíritus se refresquen después de un largo viaje.
  • Juguetes – Los juguetes se utilizan como ofrendas en altares dedicados a los niños que han fallecido.
  • Taza de agua – Un taza de agua colocado en el altar espera a un alma sedienta y cansada de viajar. También representa al "agua", uno de los cuatro elementos de la naturaleza.

Taza de agua

Exploración extra

Visite los Recursos del Día de los Muertos para descubrir libros de la biblioteca para niños y adultos, recursos que se pueden descargar e imprimir (como este folleto educativo de altares) y sitios web adicionales que lo ayudarán a profundizar en los orígenes y la historia de esta celebración mágica.